Todos hemos experimentado llagas en la boca. Estas pueden ser molestas o bastante dolorosas. Aunque son comunes, es importante conocer por qué se dan, cómo se pueden prevenir y cómo tratarlas.

¿Qué son las llagas en la boca?

Conocidas también como aftas, son heridas que surgen especialmente sobre la mucosa de la boca: en el interior de las mejillas, la lengua, el paladar blando o la base de las encías.

Usualmente son lesiones abiertas redondeadas u ovaladas, blanquecinas o amarillentas con un contorno rojizo. Pueden aparecer solas o en grupo.

¿Cuáles son los tipos de llagas en la boca?

En general, los especialistas identifican tres tipos de aftas de acuerdo con su morfología:

  1. Menores, que son las más frecuentes. Aparecen solas y se curan espontáneamente al término de una semana.
  2. Mayores, que miden más de un centímetro y sanan en el curso de unas semanas. Pueden dejar una cicatriz.
  3. Herpetiformes, que suelen ser pequeñas pero surgen en grupo. Desaparecen en semanas y pueden dejar cicatriz.

Igualmente, hay lesiones agudas, crónicas y recurrentes. 

¿Cuáles son las causas de las llagas en la boca?

Muchas cosas pueden causarlas: desde inconvenientes menores hasta enfermedades graves. Con frecuencia, una llaga bucal puede surgir por:

  • Morderse el labio, la lengua o el interior de las mejillas.
  • Quemarse la boca con alimentos.
  • Tener irritación por efecto de un objeto punzante, como es el caso de aparatos de ortodoncia o prótesis dentales.
  • Utilizar un cepillo de dientes muy firme o con fuerza excesiva.
  • Mascar tabaco.
  • Tener el virus herpes simple.

Por otro lado, ocasionalmente las llagas en la boca pueden ser el resultado de:

  • Medicamentos.
  • Mononucleosis infecciosa.
  • Gingivoestomatitis.
  • Radiación o quimioterapia.
  • Desórdenes de sangrado.
  • Desórdenes autoinmunes.
  • Cáncer.
  • Enfermedad celiaca. 
  • Infecciones bacterianas, virales o por hongos.
  • Sistema inmune debilitado por efecto del SIDA o después de transplantes de órganos.

¿Cómo tratar y prevenir las llagas en la boca?

Aunque suelen ser lesiones menores, pueden ser muy molestas. Normalmente se curan por sí mismas, pero hay cosas que puedes hacer para aliviarlas:

  • Evita consumir alimentos calientes, picantes, salados, con mucha azúcar o ácidos.
  • Come alimentos fríos, especialmente hielo o paletas.
  • No consumas tabaco o alcohol.
  • Haz gárgaras usando agua con sal.
  • Aplícate una mezcla pastosa de bicarbonato de sodio y agua en la herida.
  • No te toques las llagas.
  • Toma analgésicos.

Por otro lado, existen prácticas que pueden ayudarte a prevenirlas, especialmente si sufres de llagas en la boca con alguna regularidad:

  • Evita alimentos picantes, ácidos o muy calientes.
  • Lleva una dieta balanceada. Incluye alimentos que ayuden a mantener buenos niveles de ácido fólico, hierro, zinc y vitamina B.
  • Ten unos hábitos sólidos de higiene oral. Especialmente, procura utilizar cepillos dentales suaves y cámbialos con regularidad.

Referencias

Lonzi, J. (2017). Llagas en la boca, ¿por qué me salen tan a menudo? Muy Saludable. Recuperado de https://muysaludable.sanitas.es/salud/dental/llagas-la-boca-me-salen-tan-menudo/

Roddick, J. (2019). Mouth Sores: Symptoms, Treatment, and Prevention Methods. Healthline. Recuperado de https://www.healthline.com/health/mouth-sores#_noHeaderPrefixedContent

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